Hem » Bokhyllan, Kulturdelen rekommenderar, Recension, Skönlitteratur » Novell: Liktjuven av Robert Louis Stevenson

Novell: Liktjuven av Robert Louis Stevenson

Liktjuven

Robert Louis Stevenson

Översättare: Arthur Isfelt

Hastur förlag. 48 sidor. Har precis utkommit.

 

I ”På spåret” gick färden i fredags till bland annat Edinburgh. En ledtråd var att Robert Louis Stevenson kom härifrån. Sedan fick vi veta att man på vissa kyrkogårdar i staden under 1800-talet uppförde stabila järngaller över gravarna för att förhindra att liken grävdes upp och såldes till samvetslösa anatomer. Däremot nämndes ingenting om sambandet mellan Stevenson och liktjuvar. Men det finns. Precis lagom till jul publicerar nämligen bokförlaget Hastur en översättning av hans novell Liktjuven från 1884, komplett med samtliga originalillustrationer från julnumret av Pall Mall Gazette, där berättelsen först publicerades. Det är en gruvlig, eller om så vill, gravlig historia.

Den tar sin början på ett värdshus i Debenham, Suffolk, där två gamla läkarbekanta, Fettes och Macfarlane, råkar stöta samman. Man anar att de har ett förflutet som de nog helst skulle begrava i glömska. Men historien rullas upp, och vi förs bakåt i tiden och norrut till Edinburgh för att slutligen hamna på kyrkogården i Glencorse strax söder om den skotska huvudstaden. De två läkarna är unga och ambitiösa och står högt i kurs hos den store anatomen K– som ger dem förtroendet att skaffa fram lik till undervisningen. Det är en minst sagt ljusskygg hantering, men har man tagit ett steg är det lätt att ta ett till och ett till ända tills … Och så slutar novellen med vad man kan kalla en Edgar Allan Poe-effekt av fasa.

Robert Knox (1793-1862),här på ett porträtt från ca. 1830.

Stevenson anknyter till de händelser som kommit att kallas The Burke and Hare Murders. År 1828 mördade kumpanerna William Burke och William Hare inte mindre än 16 personer och sålde liken till den berömde och beryktade läkaren Robert Knox som var verksam i Edinburgh och starkt bidrog till stadens rykte som världsledande när det gällde anatomistudier. När studenterna flockades runt honom blev det brist på lagliga ”preparat” och dr Knox tog till vad vi kan kalla okonventionella metoder. Men av detta skapade Stevenson en helt egen historia. Och att han kan berätta en historia vet alla som läst skräckklassikern Dr Jekyll och Mr Hyde och äventyrsböckernas äventyrsbok, Skattkammarön.

Litteraturen har en förunderlig förmåga att skildra det obehagliga så att det väcker ett slags paradoxalt välbehag att läsa om det. Man fascineras av det fasansfulla, tjusas av det fruktansvärda. Den engelske 1700-talsfilosofen Edmund Burke myntade begreppet ”det sublima” för denna speciella effekt som Liktjuven i hög grad levererar. Det är bara att krypa upp i favoritfåtöljen när mörkret faller, dra filten om sig och i skenet av ett fladdrande ljus, och med en mugg het glögg i närheten, uppslukas av Stevensons berättarkonst.

__________

Sten Wistrand ingår i Kulturdelens redaktion.

Share

Lämna ett svar

Okonstmuseet

  • Veikko Aaltona – hötorgskonstens kung

    Äntligen! Långt efter att jag egentligen slutat samla på okonst […]

    Share
  • Merchandise

    Merchandise är ett engelskt ord som rätt och slätt betyder […]

    Share
  • Troféer och priser

    Troféer och priser har funnits länge. De är symboler för […]

    Share
  • Mat

    Alla livsmedel används inte till att äta. Det finns mat […]

    Share
  • Djurdelar

    Det förekommer djurdelar inom konsten. Det är inte bara Damien […]

    Share

Blå Kalender

  • En viss oro

    En viss oro förmärks   Huvudsaken läggs åt sidan Sånt […]

    Share
  • Att lyckas

    Att lyckas Jämföras   Bra och dåligt   Mittemellan Är […]

    Share
  • Lådan

    Jag är född i en trädstam   Av brädorna snickrar […]

    Share

Kulturbloggen

  • Tävling: Maze Runner 3

    Var med och tävla om ett eget exemplar av Maze Runner 3: The Death Cure på Blu-ray.

    Share
  • Tävling: Downsizing

    I Downsizing blir Matt Damon nedkrymt till cirka 13 cm, men det är inte första gången Matt spelat en roll vars karaktär varit något biologiskt komplex. En gång har han exempelvis gestaltat ena delen i ett siamesiskt tvillingpar, men vad hette filmen?

    Share
  • Tävling: The Greatest Showman

    Gillar du musikaler och kabaréer? Då är detta tävlingen för dig.

    Share

© 2018 Kulturdelen. All Rights Reserved. Logga in - Designed, developed and maintained by TypeTree